Blog de biogea Idea guardada 0 veces
Sé la primera persona en valorar esta idea Valorar

Cucarachas al rescate

Ago 2015



Es fácil pensar en cucarachas como una plaga desagradable, pero cuesta más imaginarlas salvando vidas. Para eso, un grupo de investigadores lleva más de cinco años trabajando en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, en Estados Unidos, donde han desarrollado cucarachas ciborg, una combinación entre organismo vivo y robot preparado para ayudar al personal de emergencia a encontrar supervivientes tras un desastre.

La tecnología está equipada con micrófonos de alta resolución para, por un lado, recoger sonidos que puedan resultar importantes y, por otro, localizar su procedencia. Para mejorar su potencial, los investigadores estudian ahora controlar la tecnológica del ciborg mediante drones, capaces de acceder a lugares inaccesibles tras un terremoto u otro tipo de catástrofe en busca de supervivientes.

El equipo liderado por el profesor Alper Bozkurt convirtió estos pequeños invertebrados en lo que han denominado Biobots, la abreviatura de robot biológico. Se trata de la primera fase de lo que podría considerarse un ciborg insecto, para lo cual implantaron a las cucarachas unos electrodos diminutos en las antenas y los cercos (órganos sensoriales situados en la parte trasera).

Según recoge un artículo publicado en la revista online NewScientist, estos actúan como sensores, por lo que al estimularlos con pequeños impulsos eléctricos automatizados, creen que tienen un obstáculo que esquivar. Esto permite, por ejemplo, que si el insecto detecta un obstáculo a la derecha de la señal, se dirija hacia la izquierda y viceversa.

Además, las cucarachas son habilidosas escarbando en terrenos complicados, por lo que se convierten en exploradores ideales de búsqueda y rescate. Sin embargo, necesitan coordinación, de ahí la importancia del dron. "Es como un líder que puede guiar al equipo para explorar un entorno grande", explica Edgar Lobatón, otro profesor miembro del equipo. El zumbido no guía a los insectos de forma individual, pero sí delimita una barrera invisible para que busquen dentro.

Cargadas con mochilas

La red, formada entre 10 y 15 insectos, también está equipada con unas mochilas, encajadas en unos imanes diminutos pegados al cuerpo con resina clínica, que contienen, entre otras cosas, el sistema de control remoto. Asimismo incluyen unos sensores que no sólo sirven para mantenerlos dentro del área de rescate, sino también para que permanezcan en una misma zona de alcance, de forma que se puedan utilizar como una red inalámbrica móvil fiable que transmita la información obtenida al dron.

Las mochilas vigilan la intensidad de la señal de sus compañeras más cercanas, asegurándose de que nunca pierdan el contacto entre sí. Además, miden la separación entre ellas mediante el intercambio de ultrasonidos, atentas para ver cuánto tarda la más cercana en devolver la señal.

"En un edificio derrumbado, el sonido es la mejor manera de encontrar supervivientes", asegura Bozkurt. Por ello, es fundamental el uso de micrófonos. La mayoría puede aguzar el oído utilizando micrófonos direccionales de baja resolución, para concentrarse en los sonidos que las rodean.

Cuando una de ellas se dirige hacia la fuente del sonido, su mochila avisa a las demás para que la sigan. Sólo unas privilegiadas llevan un micrófono de mayor resolución que les permite, una vez se concentran todas, identificar la fuente y dirigirlas hasta su ubicación.

A estos sensores básicos se pueden añadir otros dependiendo del tipo de escena del desastre que los BioBots estén explorando. Así, los sensores infrarrojos son útiles para encontrar cuerpos calientes, los de propano para saber si hay fugas de gas o los contadores Geiger para medir radiactividad, por ejemplo en caso de fugas en centrales nucleares. También podría ser útil incorporarles una cámara para registrar imágenes de la zona rastreada.

¿Confianza o escepticismo?

Sin embargo, no todo es confianza en torno a esta tecnología. Es el caso de Julie Adams, de la Universidad de Vanderbilt en Tennessee, Estados Unidos, que aunque reconoce la potencialidad del BioBot, se muestra escéptica sobre su funcionamiento en operaciones de rescate reales. "Va a ser muy difícil que estos pequeños robots se muevan en ese tipo de entornos para dibujar un mapa útil", indica.

Hasta ahora Bozkurt y Lobaton sólo han llevado a cabo simulaciones con los ciborg en laboratorio, pero están previstas las primeras pruebas reales durante los dos próximos meses. Al mismo tiempo barajan la posibilidad de usar los drones para lanzar los insectos desde el aire directamente, bien a la zona del desastre o donde sea necesario.

Referencia:

Alireza Dirafzoon, Alper Bozkurt, Edgar Lobaton. Dynamic Topological Mapping with Biobotic Swarms. arxiv.org (2015).

Fuente: este post proviene de Blog de biogea, donde puedes consultar el contenido original.
¿Vulnera este post tus derechos? Pincha aquí.
¿Qué te ha parecido esta idea?

Esta idea proviene de:

Y estas son sus últimas ideas publicadas:

La aniquilación de la naturaleza

2017 La última paloma pasajera (Ectopistes migratorius) murió cautiva en el zoo de Cincinnati (EE UU) en 1914. En la práctica, la que fuera el ave más abundante del planeta llevaba años extinguiéndos ...

Recomendamos

Relacionado

vida sostenible curiosidad animal comportamiento ...

Las cucarachas tienen personalidad

Una publicación de www.Dragondeluz.com: Asquerosas, malolientes, repulsivas. Hay un montón de maneras de describir a las cucarachas, pero hay que añadirle también que tienen”mucha personalidad”. Un equipo de científicos no sólo ha encontrado evidencia de que estos insectos tienen personalidad, sino que cuando las cucarachas se reúnen, crean una personalidad colectiva. La personalidad c ...

Ecología hogareña control biologico cucaracha ...

Descubren un hongo capaz de matar a las cucarachas

Yo no soy partidario de matar a otros habitantes del planeta, pero he de reconocer que las cucarachas por ejemplo en una cocina pueden resultar algo inconvenientes, existen varias opciones para ahuyentarlas y algunos elementos naturales o no tóxicos que pueden ayudar, pero ante una infestación de estos insectos incluso los venenos más potentes aveces no funcionan Las cucarachas tienen tal capacida ...

Desinsectación Control Sanitario Cucarachas Tarragona ...

Zonas de alimentación y el control de cucarachas

Imaginad infinidad de comida, bebida y rincones oscuros. Suena interesante para montar una fiesta, pero en realidad son las condiciones en las que viven las cucarachas que habitan establecimientos y zonas de elaboración de comida. Debido a los requerimientos sanitarios actuales de los restaurantes, hoteles y otros establecimientos de elaboración de comidas no es posible … Sigue leyendo Zonas ...

Terapias complementarias álamo temblón Flores de Bach ...

Flores de Bach: Mímilus, para los que se enfrentan a miedos concretos y no logran superarlos.

Con el remedio floral Mímilus vamos a hacer emerger los miedos, ayuda a relacionarnos con ellos, a racionalizarlos y a afrontarlos Dentro de la terapia con Flores de Bach, utilizaremos la esencia floral Mímilus, también conocida como Mímilo o Álamo temblón, cuando el miedo está causado por algo concreto pero sin motivo, por ejemplo, tener fobia a los perros o a las cucarachas sin haber sufrido un ...

Noticias eléctrico energía ...

Volocóptero: conoce el primer Helicóptero eléctrico del mundo

Más seguro y menos contaminante que el helicóptero común, el Volocóptero cuenta con 18 hélices para reemplazar los motores de combustión tradicionales. Desarrollado por investigadores de la Universidad de Stuttgart, en Alemania, el vehículo es capaz de transportar hasta dos personas. Más seguro y menos contaminante que el helicóptero común, el Volocóptero cuenta con 18 hélices para reemplazar los ...

ecoideas y ecotips

ERRE de Repara: ¡Al rescate de los electrodomésticos!

Tal como había adelantado en el último post, este domingo estuve en la Festa de la Reparació que organizó la Asociación Andròmines en colaboración con el Ajuntament de Barcelona, en la Fàbrica del Sol. Contra viento y marea (o al menos contra viento y lluvia). Fue tan interesante que no podía dejar de explicártelo. Aprovecho además para recordarte que la fiesta sigue. La próxima parada es en Can F ...

uncategorized

Papel para almacenar energía eléctrica

Los materiales no metálicos como la madera el plástico, las gomas o el papel no tienen la capacidad de conducir o almacenar la electricidad porque no poseen iones o electrones libres en su estructura. Sin embargo investigadores del Laboratorio de Electrónica Orgánica de la Universidad de Linköping en Suecia han desarrollado el llamado papel de potencia – un nuevo material con una extraordina ...

Agroecología huerto macetas ...

Riego automático, simple y escalable con Raspberry Pi

Como bien saben mis lectores, a mí me gustan las soluciones prácticas, ecológicas y de bajo coste. Hoy les traigo una de esas pero con un poco de alta tecnología, se trata de un sistema de riego automático desarrollado por un amigo usando un kit para riego por goteo, más un Raspberry pi que permite que todo sea simple y preciso. El Raspberry Pi es un computador del tamaño de una tarjeta de crédito ...

Sin categoría

Nuevo horno inteligente que permite cocinar desde un Smartphone

Este innovador horno, con el tamaño de un microondas, pretende revolucionar al mundo de la cocina, ya que dispone de cámara de alta definición, sensores de temperatura y peso, además de una conexión Wi-Fi para supervisar todo el proceso de cocción desde de una aplicación de móvil. Le han llamado June, a este dispositivo de Apple, creado por un grupo de ingenieros, extrabajadores de Apple, Lyft, Be ...