No solo cortes de agua: la sequía también está empeorando la calidad del agua del grifo



 

En España las sequías son cíclicas. Estamos más o menos acostumbrados a noticias de cortes del suministro en verano en pueblos del sur. Lo que no es tan normal es encontrarnos este mismo fenómeno en pueblos de la “España húmeda”. Pero no es sólo el corte de agua. Nos hemos topado con cortes de suministro en algunos pueblos porque la concentración de contaminantes está superando los niveles permitidos, como ha sucedido en Caldes de Malavella y otros pueblos. ¿Qué está pasando?



 

El empeoramiento de la calidad del agua es consecuencia de varios factores, sobre todo una menor dilución y temperaturas más altas. Durante las sequías aumenta la salinidad y la concentración de contaminantes en los suministros al disminuir la dilución. La temperatura del agua aumenta debido a los tiempos más largos en los depósitos y las condiciones más cálidas. Esto favorece  la estratificación, las algas y las floraciones tóxicas de cianobacterias, y reduce el oxígeno disuelto.

 

Además lo que solemos hacer en tiempos de sequía es perforar pozos más profundos o cambiar los suministros de agua, lo que puede aumentar las contaminación y las concentraciones salinas en el agua de los pozos. Más riego en respuesta a las bajas precipitaciones también puede ejercer presión sobre los acuíferos poco profundos y llevar la contaminación a los acuíferos más profundos. 

 
 

En Caldes de Malavella, han sido los niveles de arsénico lo que ha causado que el municipio haya pedido que la población se “abstenga de consumir agua de la red de manera continuada para beber o cocinar”. El arsénico se encuentra de manera natural en la tierra, aunque también ha aumentado por la proliferación de industrias o grandes granjas. Los síntomas del consumo continuado de agua con exceso de arsénico pueden ser náuseas, vómitos, diarrea, ritmo anormal del corazón, daños en los vasos sanguíneos y sensación de hormigueo en las manos y los pies. También puede aumentar el riesgo de algunos cánceres en la vejiga, los pulmones, la piel o el riñón. 

 

Estudio a Gran Escala en Estados Unidos

Durante una sequía anterior en California, numerosos suministros de agua constataron niveles elevados de nitratos, arsénico y uranio. Los expertos, sin embargo, admitían que no entendían muy bien cómo las sequías estaban afectando a las aguas subterráneas.

 

Para dar luz en el asunto, el Servicio Geológico de los Estados Unidos estudió datos de contaminación por nitratos en aguas subterráneas durante los últimos 30 años. Las tomas procedían de pozos en el Valle Central de California, una de las áreas agrícolas más ricas del mundo. Una región análoga a lo que significa la región de Almería - Murcia en España - Europa en cuanto a la producción agrícola. 

 
 

Era la primera vez que teníamos un estudio de este tamaño que vinculaba directamente las principales disminuciones del nivel del agua subterránea con la disminución de la calidad del agua subterránea. La investigación sugería que el bombeo de agua subterránea durante la sequía podía llevar el agua subterránea poco profunda y contaminada a las profundidades de los acuíferos que se utilizan para los sistemas de agua potable.


Los suministros puestos a prueba

La Unión Europea señala que España es uno de los países más afectados por todas las cuestiones derivadas de la sequía y la calidad de los suministros de agua está en primera línea.  El cambio climático está forzando todo el sistema y los pueblos pequeños son los más vulnerables. Son los que tienen peores infraestructuras de captación y control y es aquí donde primero estamos enfrentando los problemas de contaminación. 

 

Precisamente, un estudio de la contaminación por nitratos publicado en 2012 en la Gaceta Sanitaria ya apuntaba a que “municipios pequeños, con menos medios para proteger los acuíferos y con igual o mayor actividad agrícola, podrían presentar cifras más altas de nitratos.” Y esto es exactamente lo que nos está mostrando la sequía.

 

Respuesta a los Problemas de Calidad del Agua

En los municipios grandes que tradicionalmente enfrentan problemas de contaminación por nitratos, sobre todo en regiones como Aragón o Cataluña los sistemas de depuración municipales están preparados para lidiar con este problema.  

 
 

En cambio, en los municipios pequeños, más expuestos  a los cada vez más frecuentes episodios de contaminación empiezan tiempos de dificultad. Mientras se van adecuando los suministros, como en el caso de Caldes, se dispara el uso de agua embotellada. El  alcalde allí ha solicitado a las embotelladoras que han multiplicado sus ventas que sean sensibles con la población de Caldes y rebajen los precios.  Además de esta opción y con menos castigo al planeta tenemos soluciones como la ósmosis inversa. Los mejores equipos de ósmosis para el hogar eliminan algas y bacterias y el 99% de los metales pesados y nitratos.  Eso sí, habrá que cuidar y aprovechar el agua de rechazo que tiene la ósmosis para otros usos. En tiempos de sequía no estamos para tirar nada.
 

¿Vulnera este post tus derechos? Pincha aquí.
Creado:
Etiquetas: tecnología

Relacionado

El agua es parte esencial para la supervivencia de todas las formas conocidas de vida, incluida la humana. El hombre posee en torno del 65% al 75% de su peso en agua y algunos animales superan el 99%.Los recursos naturales tienden a escasear con la creciente población mundial y las actividades económicas. Se estima que alrededor del 70% del agua dulce es usada para la agricultura, el 20% del agua ...

La sequía y el cambio climático están afectando de manera severa a India. Diez de los veiticinco estados que conforman el país, llevan dos décadas lidiando con la escasez de lluvia, pero este déficit se ha multiplicado por tres desde 2015, según los datos recogidos por la Oficina Meteorológica de Odisha. En India casi 163 millones de personas no disponen de agua limpia cerca de sus hogares, según ...

Hoy 17 de junio es el Día de la Lucha contra la Desertificación  resultante de varios factores que incluyen variaciones climáticas y actividades humanas, con el lema La tierra pertenece al futuro, protejámosla del cambio climáticoEl  objetivo es generar conciencia pública sobre los riesgos que suponen la sequía y la escasez de agua en todo el mundo. Algunos datos alarmantes:¿Sabías que? .. cada ...

El precio del agua envasada en España es hasta mil veces superior a la del grifo, a pesar de que su calidad, en muchas ocasiones, es incluso superior a la embotellada.grifo embotellada (Imagen: El precio del agua embotellada es mil veces superior a la del grifo en España. EFE/JuanJo Martín)Así lo ha indicado hoy el coordinador del Departamento de Economía del Agua del Instituto IMDEA Agua y consul ...

El efecto del calentamiento global con sus períodos prolongados de sequía que favorecen los incendios forestales, la ausencia de lluvias en algunas regiones y las altas presiones, no permite la dispersión de las partículas contaminantes en el aire, lo que deduce que existe un efecto sinérgico entre el cambio climático y la contaminación de las grandes urbes. Quizás no te suene el nombre de esta ...

El cambio climático está en marcha, poniendo en peligro nuestro planetaGracias al calentamiento global, las emisiones de gases de efecto invernadero, y a la cada vez más preocupante escasez de agua, el problema es cada vez más grave.Científicos de la NASA han analizado el estado de los acuíferos dulces subterráneos del planeta, y los resultados han sido preocupantes. De todos ellos se extrae más a ...

Qué es la eutrofización del agua y por qué se produce La eutrofización es un proceso que se da cuando las aguas de los ríos, los embalses, los lagos y demás acaban con una cantidad de nutrientes excesivos, los cuales contaminan las mismas y afectan el propio ecosistema de ese entorno acuático.Uno de los principales motivos por el que se produce la eutrofización del agua es el exceso de nitrógeno q ...

¿Sabes hasta donde llega la contaminación del agua que te rodea? Los plaguicidas, los fertilizantes y los desechos animales de la industria agrícola están contaminando nuestros ríos, lagos y océanos. Por no hablar de los millones de toneladas de productos químicos tóxicos y otros contaminantes de las prácticas industriales y mineras que terminan en nuestras aguas.El Departamento de Asuntos Económ ...

2016Un artículo que publica la revista Science alerta de los peligros de la salinización del agua para la salud humana y los ecosistemas de agua dulce (ríos, lagos, etc.), así como de sus costes económicos, a causa de la falta de políticas públicas que la frenen. El trabajo ha sido elaborado por un equipo científico internacional y coordinado por el investigador Miguel Cañedo-Argüelles, del Grupo ...

La eutrofización es uno de los resultados más notables de la actividad humana en los ecosistemas acuáticos, y sean por causas directas o colaterales, producen daños moderados a mediano plazo en el ecosistema marino.La abundante cantidad de nitrato y fosfatos presentes en los desperdicios de muchos de los procesos de manufactura humana terminan en lagos y ríos.Y aunque con el pasar del tiempo las t ...