comunidades

La desertificación del clima está modificando los ecosistemas

La desertificación es la degradación de los suelos que sucede cuando se detienen los procesos biológicos que ocurren en la capa superficial de la tierra. En otros tiempos, se consideraba un proceso común que afectaba terrenos donde el pastoreo excesivo, la deforestación descontrolada y las catástrofes naturales afectaban los suelos hasta el punto en el que estos no eran capaces de regenerarse por sí mismos. Sin embargo, en el presente, el cambio climático ha hecho que la tasa de desertificación se dispare alrededor del mundo, convirtiendo lo que antes era un problema localizado en una amenaza global.

La relación entre el cambio climático y la desertificación es particular porque no se relacionan de una manera directa, pero la influencia del primer fenómeno sobre el segundo es innegable, después de todo, el clima es el principal arquitecto de los ecosistemas. 

Usualmente la vegetación protege al suelo de los efectos dañinos causados por el viento y la lluvia, las raíces de las plantas confieren firmeza al terreno y a medida que estas plantas mueren, sus nutrientes regresan al suelo para que la tierra siga siendo fértil. Pero cuando la capa de vegetación superficial es eliminada, ya sea por acciones humanas como la agricultura, el pastoreo o la deforestación; o por catástrofes naturales como incendios sequías o inundaciones; la capa superior de la tierra rica en nutrientes queda suelta y desprotegida, de tal manera que la acción natural del viento y la lluvia la desgasta exponiendo la capa inferior de suelo duro pobre en nutrientes.

El calor aumenta y los desiertos que crecen



Aldea abandonada


En el pasado, la desertificación se veía como el resultado de un mal manejo del terreno, pero hoy en día, los cambios en el clima han hecho que la tendencia general hacia la desertificación de las zonas áridas y semiáridas se acreciente amenazando la supervivencia de las personas y la salud de los ecosistemas.

La clave se encuentra en el agua y la temperatura. La vegetación de las regiones áridas está adaptada para resistir el calor y aprovechar el agua de la manera más eficiente posible, aunque lamentablemente cada vez las plantas deben enfrentar temperaturas más altas con un suministro cada vez menor de agua. Esto hace que las plantas crezcan de una manera inadecuada, con raíces más débiles y tallos menos robustos, afectando su tasa de regeneración. Por esta razón, la vegetación tiende al declive dejando a la tierra desprotegida ante los vientos secos.

A esto se suman los severos incendios causados por los intensos veranos fruto del cambio climático, que destruyen la vegetación y consumen los nutrientes. Cada año son más los países áridos que se ven asediados por el fuego y simplemente no tienen los recursos hídricos necesarios para mantener sus sembradíos protegidos de este mal.

Vidas hechas polvo


La desertificación representa un problema doble. En primer lugar, arrasa con los ecosistemas áridos y semiáridos, dejando a su paso una extensión uniforme de terreno desértico donde muy pocas especies pueden prosperar. En segundo lugar, la degradación de los suelos fértiles se presenta como un problema muy severo en una época en la cual la sobrepoblación y el hambre ya azotan a una gran parte de la población. A medida que más terrenos son consumidos por las arenas, un número cada vez mayor de personas tiene que desplazarse en busca de una nueva vida, poniendo un mayor peso sobre los recursos limitados de otras regiones.

La desertificación es un recordatorio constante de que los ecosistemas dependen del clima, nosotros no podemos desligarnos del ambiente y cuando nuestras acciones causan problemas como el cambio climático, estos finalmente terminan afectandonos de maneras inesperadas. Debemos cambiar nuestros viejos hábitos para hacerles frente.

Fuente: este post proviene de Gedésica, donde puedes consultar el contenido original.
¿Vulnera este post tus derechos? Pincha aquí.
Creado:
¿Qué te ha parecido esta idea?

Esta idea proviene de:

Y estas son sus últimas ideas publicadas:

Recomendamos

Relacionado

Agricultura ambiental Animales ...

Es raro el verano que no acaba con una noticia que refleje la dura convivencia entre el desarrollo y la conservación de la naturaleza en uno de los destinos turísticos por antonomasia: el Caribe. Por un lado, la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente de México dictaminó la suspensión total de un nuevo desarrollo turístico en Cancún, centro neurálgico de las visitas al Caribe, y por otro Ni ...

CLIMA Historias Principales

Vivimos una época sin precedentes en la historia del mundo y la humanidad, con cada día que transcurre se hacen más evidentes los cambios en el clima que amenazan con alterar para siempre nuestro estilo de vida. Sin embargo, existe en muchas personas la duda sobre si el cambio climático es realidad o no, después de todo, los cambios en los patrones meteorológicos no suelen ser fáciles de percib ...

ambiental Bacterias Biodiversidad ...

Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), han participado en un estudio donde, por primera vez, se ha comprobado cómo la estructura de las comunidades microbianas del suelo afecta a la capacidad de los ecosistemas para emitir CO2 y producir formas de nitrógeno asimilables para las plantas. Los resultados, que se publican en la revista Frontiers in Microbiology, ponen de ...

ambiental Animales Biodiversidad ...

2016 Bisonte europeo (Bison bonasus). (Foto: Michael Gäbler) En un rincón de Siberia, los científicos están tratando de reconstruir un ecosistema que se había perdido muchos miles de años atrás mediante la introducción de bisontes, bueyes almizcleros, alces, caballos y renos, un lugar que llaman Parque del Pleistoceno. Estos esfuerzos para ‘asilvestrar’ el paisaje son cada vez más populares en div ...

educación ambiental creando conciencia agroecológica perturbadores ambientales

©Zelluloid Flickr El equilibrio natural del ambiente se ha visto afectada por una serie de perturbaciones que hasta nuestros días no se ha hecho lo suficiente para minimizar sus efectos negativos al ambiente, estas perturbaciones debemos identificarlas ya que pueden pasar desapercibido, pero que en conjunto modifican el comportamiento normal del ambiente, por ello es importante identificarlas para ...

CULTURA Historias Principales SOSTENIBILIDAD

Manglar y vegetación Durante este fin de semana (25 y 26 de Julio) se ha celebrado internacionalmente el Día de la Protección del Ecosistema Manglar. En esta fecha los distintos organismos gubernamentales asociados al cuidado del ambiente, reafirman su compromiso para con los manglares que aún sobreviven en nuestro planeta. La defensa de los mismos, constituye un punto de interés ecológico en esto ...

cambio climático

La segunda selva tropical más grande del mundo esta en la cuenca del Congo en África Central, pero está desapareciendo a un ritmo alarmante, a pesar de las leyes locales contra la deforestación. Un nuevo estudio de la Universidad de California nombra a China y a los Estados Unidos como los principales culpables. China duplicó con creces sus importaciones de madera de la cuenca del Congo entre 2001 ...

2015 año internacional ...

Recientemente la Asamblea General de la ONU declaró 2015 Año Internacional de los Suelos, por su importancia y delicada situación. Lo cual tiene como objetivo aumentar la concientización y la comprensión de la importancia del suelo para la seguridad alimentaria y las funciones ecosistémicas esenciales. Los seis objetivos específicos del Año Internacional de los Suelos 2015 son los siguientes: 1.- ...

Agricultura Agroquímicos Alimentación ...

La agricultura es considerada la primera revolución humana, y desde entonces ha significado -como toda innovación- tanto beneficios como graves consecuencias. Los sistemas agrícolas deben incorporar lo aprendido del funcionamiento de los ecosistemas naturales; diversidad de especies , diversidad genética, redundancia y resiliencia son algunos ejemplos que abordaremos para enfatizar en la necesidad ...

Agricultura ambiental Biodiversidad ...

2015 Juan Carlos Álvarez-Yépiz y Angelina Martínez-Yrízar Los modelos recientes del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) pronostican que los eventos extremos del clima como los huracanes de alta intensidad, las sequías prolongadas y las heladas severas se presentarán con mayor frecuencia en diversas regiones del mundo. No todos los eventos climáticos s ...