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¿Cuáles son los efectos contaminantes de los detergentes sobre el ambiente acuático?



Aparte del contenido, los envases de los detergentes pueden contribuir a la contaminación
 

Es un hecho que el uso excesivo de los detergentes para lavar la ropa, quitamanchas, lavavajillas, aseo corporal o limpiadores multiusos; tiene un efecto contaminante cuando las aguas servidas son vertidas directamente sobre ríos, lagos o el mar. Se puede notar su presencia cuando se observa en el agua de los ríos una coloración verdosa oscura y el efecto nocivo sobre la fauna, cuando vemos los peces muertos flotando en la superficie.

Se ha estimado que una persona gasta alrededor de 20 kg de detergentes al año que se vierte a los desagües

Estos detergentes, aparte del jabón, vienen acompañados de una serie de sustancias que hacen que incrementen su poder espumante (fosfatos), tengan un efecto de blanqueo (blanqueador óptico), además de la presencia de colorantes, y agentes tensoactivos y  suavizantes.

Dentro de estas sustancias presentes en los detergentes de lavado, destacan los fosfatos. Ellos tienen como fin suavizar el agua con lo que se facilita que se disuelva la suciedad de la ropa y que esta vuelva a unirse a ella. Los agentes tensoactivos (desengrasantes) contribuyen a la disolución de las grasas, pero no son biodegradables, así que permanecen por mucho tiempo en las aguas residuales y eventualmente en ríos y lagos.


Descarga de aguas servidas conteniendo detergentes en cuerpo de agua
 

Cuando las aguas servidas ricas en detergentes se descargan en cuerpos de agua como ríos, lagos o embalses, se produce el proceso de eutrofización, en este caso debido al alto contenido de fósforo que aportan los fosfatos presentes en los detergentes, favoreciendo una desmesurada proliferación de algas microscópicas (fitoplancton), la cuales agotan los niveles del oxígeno y los nutrientes del agua, muriendo a los pocos días, ocasionando una condición séptica en el cuerpo de agua, lo que se nota por los malos olores y coloración verdosa oscura. La falta de oxígeno y la afectación en las branquias provocan la muerte de los peces.


Efecto de la contaminación sobre la fauna acuática
 

Algunos países han limitado o prohibido el uso de compuestos fosfatados en los detergentes, la Comisión Europea, mediante un reglamento emitido en el año 2012, limitó el uso de compuestos fosforados para la mayoría de los detergentes y a partir del 2017 incluyó en la lista a los que se usan en el lavado de las vajillas.

¿Cuáles son las alternativas?

Lavar la ropa o los trastes de manera racional: Usar la cantidad estrictamente necesaria de detergente, evitar el exceso y también ahorrar la cantidad de agua.

Usar detergente ecológico: estos no contienen polifosfatos, los agentes tensoactivos son biodegradables y el blanqueador es a base de perborato de sodio que no es agresivo al ambiente. Es importante leer los componentes en la etiqueta porque a veces, como estrategia comercial, nos pueden estar vendiendo un producto que no es lo que dice ser. También hay que comprender que, por el hecho que un detergente diga ecológico en su etiqueta, no quiere decir que sea inocuo al ambiente, solo indica que es biodegradable y que por lo tanto, su permanencia es menor.

De parte de los estados queda la responsabilidad por la depuración de las aguas servidas en plantas de tratamiento, para garantizar el vertido de agua limpia a los cuerpos de agua

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Pedro Churión l Redactor Especializado



 

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