KIWANO, UNA EXTRAÑA FRUTA EN MI HUERTO

Siguiendo con la inquietud de probar el desarrollo y rendimiento de nuevas plantas y hortalizas dentro de mi huerto, este año me hice con unas semillas de una planta exótica por su origen y presentación de sus frutos. Se trata del KIWANO, también llamado pepino cornudo o melón africano. Es una planta de la familias de las cucurbitáceas, como el melón, sandía o al que mas se le parece, al pepino. Es una planta trepadora, que puede alcanzar una altura de varios metros. Aunque su origen es africano, fue en Nueva Zelanda en donde se empezó a comercializar esta hortaliza y se le dio el nombre comercial actual derivado del kiwi, llamándose el todos los lados con el nombre de kiwano

Cuando realice la siembra de las planteras de primavera en los semillero, deje cuatro compartimento para sembrar estas semillas y estas, nacieron en perfectas condiciones. Tras esperar un periodo de crecimiento de las plantas dentro del semillero, realicé el trasplante al lugar de cultivo. Como me había informado de que era una planta trepadora, coloque junto a ellas, una estructura para que pueda trepar por ella, durante su desarrollo vegetativo.


Tras desarrollarse las plantas por la estructura, comenzaron a echar las primares flores, muy similares al resto de la familia de las cucurbitáceas, de cinco pétalos de color amarillo.


Tras la fecundación de las flores hembras y entre el follaje de las plantas, empezaron a surgir los pequeños fruto, con su características espinas carnosas.


Los frutos comenzaron a desarrollarse con su curiosa forma, ligeramente alargadas, hasta alcanzar una longitud de unos 10 a 12 cm. y unos 6 cm. de ancho. Su tonalidades están entre un verde claro y otro un poco mas oscuro.


Una vez alcanzado el tamaño anteriormente indicado, comienza a madurar cambiando del color verdoso, al amarillo anaranjado.


Ese cambio de color, es la señal inequívoca de que están aptos para recogerlos de su plantas para su consumo.


Su interior se semeja mucho al pepino por su color, su forma y colocación de sus semillas. Destaca por tener una gelatina verdosa con multitud de semillas.


Su contenido principal es el agua, por lo que tiene un bajo valor calórico, ya que apenas tienes hidratos de carbono, proteínas y grasas. Destacando por su gran aporte de potasio.
En la cocina, esta fruta se puede consumir al natural o como guarnición para carnes y pescados. La pulpa de la fruta se puede combinar con otras como manzanas, plátanos, piña. También se usa en ensaladas, macedonias, helados, sorbetes y admite congelación por un tiempo prolongado. Incluso por su extraña forma. es también empleado como elemento ornamental.


Como ya he comentado, una de sus características es la gran cantidad de semillas que tiene este fruto, por lo que no es difícil de hacerse de una buena cantidad de semillas con varios kiwano.


Con todo lo expuesto, doy por terminado este comentario sobres esta exótica fruta que he tenido este año en mi huerto.
Un cordial saludo. Antonio

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Etiquetas: Kiwano

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