comunidades

La gran amenaza de las islas de plástico y una solución esperanzadora

Las islas de plástico, conocidas también como manchas de basura (garbage patch) son acumulaciones de desperdicios no biodegradables que, debido al efecto de las corrientes oceánicas, se han ido agrupando hasta convertirse en lo que hoy en día conocemos como islas de basura, constituyendo así una amenaza para los ecosistemas marinos. En 1997 se documentó la primera isla de basura en el Océano Pacífico por el capitán y oceanógrafo Charles Moore, llamando la atención tanto de la comunidad científica como del gran público.

¿Cómo se forman?

Los residuos plásticos no biodegradables son arrastrados por las corrientes marinas hacia los vórtices oceánicos, donde se van agrupando y acumulando formándose las islas plásticas. La basura se va desintegrando por la acción de las olas, el viento y la luz solar, desencadenando la fragmentación en partículas más pequeñas y más perjudiciales para el medio. Estas se van aglomerando tanto en la superficie como en el fondo marino, provocando así una contaminación abismal. Greenpeace ha denunciado que el plástico flotante supone tan solo un 15 % del total, mientras que el 85 % se encuentra a profundidades de hasta 11 000 metros.

¿De dónde provienen esos residuos plásticos?


Ríos contaminados que desembocan en mares y océanos. Entre los más contaminados están aquellos situados en China, Indonesia, India y Vietnam.

Residuos de equipos y aparejos de pesca abandonados en alta mar.

Un reciclaje inadecuado o inexistente.

 Los vertidos ilegales.

La acumulación de desechos en las playas.

¿Cuántas islas han sido detectadas?

Actualmente existen 7 islas de basura se han detectado en los océanos, aunque existen otras de menor tamaño como la que se están formando en el Mediterráneo.

La gran isla de basura del Pacífico (Great Pacific Garbage Patch)
Está situada en el Océano Pacífico, entre California y el Archipiélago Hawaiano. Se mueve siguiendo la corriente oceánica del vórtice subtropical del Pacífico Norte. La más antigua isla de plástico (más de 60 años) y la más grande del mundo. Su tamaño se estima que va desde 700 000 hasta 10 millones de kilómetros cuadrados. Contiene alrededor de 100 millones de toneladas de basura distribuida entre la superficie y el fondo.

La isla de basura del Atlántico Norte (North Atlantic Garbage Patch)
Descubierta en 1972, es la segunda isla más grande por extensión (se estima en unos 4 millones de kilómetros cuadrados). Está impulsada por la corriente del Atlántico Norte debido al fenómeno climático conocido como El Niño.

La isla de basura del Océano Índico (Indian Ocean Garbage Patch)
Se descubrió oficialmente en 2010. Esta isla tiene una extensión de más de 2 km, con una densidad de 10 000 residuos por kilómetro cuadrado.

La isla de basura del Atlántico Sur (South Atlantic Garbage Patch)
Situada entre Sudamérica y el sur de África, es una de las más pequeñas y se extiende por más de 1 millón de kilómetros cuadrados, moviendose por la corriente del Atlántico Sur.

La isla de basura del Pacífico Sur (South Pacific Garbage Patch)
Descubierta recientemente frente a las costas de Chile y Perú, y es 8 veces más grande que Italia.

La isla de basura del Ártico (Arctic Garbage Patch)
Descubierta en 2013, en el Mar de Barents, cerca del Círculo Polar Ártico. Es hasta ahora la isla más pequeña.

La isla de basura del Mar de los Sargazos (Sargassi Garbage Patch)
La más reciente (2019) isla de plástico fue descubierta en el Mar de los Sargazos, en el atlántico septentrional, por una expedición de Greenpeace.

Efectos sobre la fauna asociada a los ecosistemas marinos





Los microplásticos son ingeridos fácilmente por los animales más pequeños que se alimentan cerca de la superficie, los cuales después son comidos por sus depredadores de mayor tamaño como peces, focas, tortugas, ballenas y aves, entre otros. Estos también acaban afectados, llegando a nosotros mediante esta cadena trófica. Además, están los daños causados a la fauna por la ingestión de fragmentos de mayor tamaño ocasionando enredo y ahogamiento o estrangulamiento.

¿Cómo se está enfrentando este problema?

Muchos países han empezado a tomar políticas más restrictivas en relación con la producción de plásticos de un solo uso, como es el caso de Canadá o Kenia. En el año 2008, Richard Owen formó la Enviromental Cleanup Coalition (Coalición para la Limpieza del Ambiente) para unirse a la causa contra la polución del Pacífico Norte. La ECC (siglas en inglés) planea la modificación de una flota de barcos para limpiar los desechos de la zona para restaurarlos y reciclarlos. El laboratorio creado con este fin se llama Gyre Island.

El año 2017, la ONU Medio Ambiente lanzó su campaña Mares Limpios para inspirar a los gobiernos, las empresas y las personas a tomar medidas contra la contaminación plástica. Sin embargo, no pasó más allá de una declaración de buenas intenciones más que la toma de acciones concretas.

 

Un joven crea una solución revolucionaria



 



El joven holandés Boyan Slat ha creado un sistema innovador con el que persigue limpiar la basura de plástico que flota en los océanos y también en los ríos del mundo. Desde la organización que él fundó, The Ocean Clean Up, se recoge basura de la isla de plásticos del Pacífico. Su método consiste en una serie de tubos formando una especie de cañería gigante que, mediante la fuerza del viento, las olas y las corrientes va arrastrando el plástico del mar, haciendo más fácil su recogida y traslado a los centros de reciclaje.

En España, su iniciativa ha recibido el Premio Internacional Princesa de Girona 2020, en reconocimiento a su búsqueda de soluciones tecnológicas contra la contaminación de los océanos.



Fuente: este post proviene de Gedésica, donde puedes consultar el contenido original.
¿Vulnera este post tus derechos? Pincha aquí.
Creado:
¿Qué te ha parecido esta idea?

Esta idea proviene de:

Y estas son sus últimas ideas publicadas:

Recomendamos

Relacionado

medio ambiente

Los Océanos Como Basureros Nuestros océanos están siendo utilizados como basureros por distintos países. Quienes realmente no toman consciencia de la gravedad del problema. Islas de basura se pueden encontrar en los grandes océanos de nuestro planeta, lo que altera la vida marina y los ecosistemas gravemente. La negligencia humana parece no tener límites y cada día, toneladas de basura llegan a l ...

basura medio ambiente isla de basura ...

La isla de basura del Océano Pacifico va aumentando de tamaño aceleradamente, alcanzado un tamaño que supera tres veces el de Francia. Pero, ¿de qué está compuesta está isla? En su mayoría de residuos plásticos que se aglomeran en una zona determinada debido a las corrientes. En ocasiones estos residuos provienen del cargo que transportan muchos barcos, por ejemplo, en 1994 un barco perdió aproxim ...

NOTICIAS

Según datos de Ecoembes, las bolsas plásticas en los océanos matan a más de un millón de animales cada año. Escalofriante, verdad? Seguro que a estas alturas habrás visto algún video en las redes sociales, sobre islas de basura en el océano. Bien. Te voy a dar más datos. La isla de basura más grande está situada en el océano Pacífico (aunque no es la única), y su tamaño es tan grande que también ...

medio ambiente

En nuestro planeta tierra, la mayor parte de la superficie está cubierta por las aguas y océanos. Los grandes océanos del mundo, están siendo utilizados como basureros para gran cantidad de países. Muchas veces las autoridades dejan impunemente a las grandes empresas y compañías, contaminar con sus desechos las costas cerca de las ciudades. La situación es cada vez más preocupante y va en aumento. ...

Medio Ambiente y Ecología

Los tiempos actuales han traído consigo un gran aumento en el uso de mascarillas debido a la emergencia sanitaria. Lamentablemente esto genera nueva basura y por supuesto más contaminación marina, un problema que ya es bastante grave dada la cantidad de residuos plásticos que terminan en los océanos cada año. Durante un viaje de exploración a las Islas Soko en Hong Kong, un equipo de OceansAsia, u ...

ecofriendly ecología isla de plástico ...

Imagen de Zak Noyle El plástico nos rodea por todas partes, los envases de los alimentos, las cremas, los productos de limpieza...hasta en los muebles, vajillas, juguetes... Tantos habitantes en el planeta y tanta cantidad de plástico, hace que mucho acabe en el mar, se cree que un 80% de los plásticos que están en el mar provienen de la tierra. El otro 20% provienen de los barcos. Todos estos fr ...

ambiental Animales Aves ...

2015 Autor: Laura Parker Hay tanta basura plástica en el mar que 90 por ciento de las aves marinas la está consumiendo y para 2050, todas, virtualmente, la habrán ingerido. El hallazgo, revelado en un nuevo estudio, rastrea por primera vez cuánto se ha diseminado el plástico en las entrañas de las aves marinas de todo el mundo. “Fue impactante”, dice Chris Wilcox, científico investigador de l ...

reciclaje bolsas plástico ...

Las bolsas de plástico son un invento práctico, pero también una fuente importante de desperdicio y contaminación en nuestro planeta. El plástico es frecuente en nuestras vidas. Llena nuestros refrigeradores que almacenan comida en contenedores individuales, enmarca nuestras pantallas brillantes de computadora y acomoda nuestros DVD… Desafortunadamente, el plástico tiene un lado más oscuro. ...

actualidad curiosidades día mundial del medioambiente ...

Aunque es un dato seguramente no muy conocido, el primer material plástico se inventó para defender el medio ambiente, durante la segunda mitad del siglo XIX cuando el billar era el juego de moda entre la alta sociedad estadounidense y europea. Las bolas para el juego eran fabricadas con marfil, lo que provocó una matanza generalizada de elefantes, especialmente en Ceilán, donde según el Times más ...

tops

Hoy en día, el reciclaje de los productos fabricados con plástico se ha convertido en vox populi entre todas las personas, pero quizás más entre los que practicamos deportes al aire libre. Cada vez hay más plásticos que acaban vertidos en el mar y es un problema a la hora de salir a surfear en muchos lugares del mundo. Nos invaden noticias de islas de plástico de decenas de kilómetros, que se sitú ...