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El Harpagofito, una planta medicinal con propiedades antiinflamatorias

El Harpagofito o garra del diablo, cuyo nombre científico es Harpagophytum procumbens, es una planta terapéutica endémica que se origina en el desierto del Kalahari, un enorme desierto que abarca Botsuana, Namibia y Sudáfrica, así como en Madagascar.

harpagofito beneficios


La planta cuenta con una flor violeta rojiza y la parte que se usa de ella debido a las propiedades del harpagofito suele ser la raíz, la cual es alargada y profunda y de la que es posible obtener múltiples beneficios para la salud.

Propiedades del harpagofito y para qué sirve

De las propiedades del harpagofito la que más ha sido estudiada, aparte de ser la más popular y probada, suele ser su acción antiinflamatoria, por la cual normalmente es muy aconsejada para tratar dolencias articulares, artrósicas, reumáticas y artríticas.

Además disminuye significativamente la sensación de dolor y optimiza la movilidad sin que se presenten efectos secundarios, de modo que es posible asociarlo con otros fármacos antiinflamatorios con el propósito de disminuir la dosis de éstos.

Asimismo, promueve una mejor recuperación en caso de traumas. Además es preciso mencionar que los iridoides presentes en las propiedades del harpagofito cuentan más con una acción periférica que con una analgésica central, motivo por el cual se encuentran esencialmente recomendado y es principalmente activo en personas mayores.

Harpagophytum Ecológico


También cuenta con propiedades estomacales y digestivas, por lo que suele ser utilizado durante los tratamientos para padecimientos gastrointestinales.

El contenido de principios amargos es el que le brindan dicha propiedad al harpagofito. Igualmente cuenta con una acción colerética que incrementa la fabricación de bilis optimizando así la función digestiva.

También estimula las papilas gustativas, que por acto reflejo incrementan la fabricación de jugos gastrointestinales, lo cual mejora notablemente el apetito.

Aparte de lo que hemos mencionado, esta planta resulta ser realmente activa y aconsejable en casos de lumbalgias.

Se cuentan con muchos estudios donde ha quedado demostradas sus propiedades analgésicas.

Su extracto sirve para inhibir naturalmente los TNF-alfa, específicamente la proteína quinasa intracelular, la cual actúa como intermediario intracelular del dolor, por lo cual, posee una efectividad bastante parecida al de las medicinas de síntesis aunque sin sus efectos nocivos.

Aplicaciones y usos del harpagofito

Hay distintas formas de utilizar el harpagofito. Es posible usarlo en infusión, también se suele consumir en cápsulas, entre otros, sin embargo, la manera más segura de usarla suele ser en cremas, dado que no penetra completamente en el cuerpo, sino que actúa sobre la zona deseada.

Esta crema, a veces se la conoce como crema de garra del diablo, o simplemente crema de harpagofito, y suele utilizarse como antiinflamatorio para golpes y otro tipo de daños musculares y articulares.

harpagofito contraindicaciones


Harpagofito contra la artritis

Algunas investigaciones han indicado que consumir harpagofito por 8-12 semanas disminuye las dolencias y optimiza el funcionamiento físico de las personas que padecen de osteoartritis. Si quieres conocer otros remedios naturales para la artritis consulta nuestro post.

Asimismo, una investigación de 4 meses realizada a 122 personas con osteoartritis de cadera y rodilla comparó el harpagofito con un medicamento europeo líder en calmar dolencias. Las personas que consumieron harpagofito presentaron el mismo alivio al dolor que aquellas que consumieron el medicamento.

Sin embargo, las que consumieron el extracto de esta planta presentaron menos efectos secundarios y requirieron de una menor cantidad de analgésicos en el transcurso de la investigación.

Composición química del harpagofito

El principal ingrediente activo del harpagofito consiste en el harpagoside, el cual tiene un índice de 1,0% y 3,3% en las plantas.

De igual manera, en su composición se puede hallar una alta concentración de monoterpeno glucósido, es decir, los iridoides que se conocen como harpagina, harpagosidos y procúmbidos y que se encuentran en sus raíces de las cuales se adquieren los beneficios de mayor importancia para aliviar las dolencias y la hinchazón.

harpagofito propiedades


En la planta de harpagofito y sus propiedades, aparte de dichos componentes, también se encuentran presentes flavonoides, fitosteroles -estigmasterol y sitosterol-, esteroides, sustancias químicas no específicas, triterpenos fenoles, isoacteósido, kenferol, aceites aromáticos, sustancias derivadas del fenilpropano, oleanólico, triterpenos, cafeico, ácido cinámico, luteolina, verbascósido, entre otros.

Las partes del harpagofito que normalmente se utilizan por sus fines medicinales, suelen ser los glucósidos iridoides previamente mencionados, los aceites esenciales, el beta-sitosterol y los azúcares, como la fructosa, la glucosa y los tetrasacáridos.

De los iridoides, se consigue la inhibición de la producción de prostaglandinas, de tal modo que disminuye la permeabilidad que hay en las membranas de las células y en consecuencia, se obtiene un alivio significativo en las inflamaciones.

Asimismo, los gluco iridoides resultan ser beneficiosos mientras que fomentan el beta-sitosterol, el cual inhibe la enzima sintetasa/prostaglandina.

Dosis recomendada de harpagofito

Es posible administrar el harpagofito de distintas maneras y la dosis aconsejada siempre varía de acuerdo a si se trata del extracto o del polvo, o si se trata de crema.

harpagofito para que sirve


En el caso de la crema se puede utilizar más que ingerida, ya que los problemas o incompatibilidades, así como la posibilidad de efectos secundarios son muy bajos.

Contraindicaciones del harpagofito y precauciones de su consumo

El harpagofito se encuentra contraindicado para las personas con úlcera duodenal o gástrica y también para quienes tienen el síndrome de colon irritable.

En el caso de las personas con padecimientos cardiovasculares es recomendable administrar el harpagofito con precaución.

Esto se deba a una esencial medida de precaución y por las pocas investigaciones concluyentes que demuestren lo contrario. Tampoco es aconsejable consumir harpagofito por las posibles contraindicaciones durante el embarazo y tampoco durante la lactancia, al igual que no se recomienda su administración en niños con menos de 6 años.

Se conoce que en algunas ocasiones consumir harpagofito podría producir una reacción alérgica. En estos casos las personas suelen presentar vómitos, dolencias en el abdomen y un aumento en la acidez estomacal.

Efectos secundarios del harpagofito y posibles incompatibilidades

En líneas generales, el harpagofito es una planta muy segura, no obstante, resulta necesario seguir las indicaciones de los especialistas o aquellas que se indican en el producto para no exceder las dosis y/o los plazos adecuados para el tratamiento.

Nunca debe ser consumido junto a fármacos tales como warfarina, diazepam, loperamida y omeprazol, porque pueden interferir con su acción y efectividad, además de causar irritación gástrica.

La utilización de hierbas medicinales suele ser un enfoque consagrado cuando se trata de fortalecer el organismo y combatir un padecimiento.

No obstante, es posible que causen efectos secundarios, es por eso que tienen que ser tomados con precaución, siempre siendo supervisados por un especialista competente dentro del campo de la medicina botánica.

Se cree que el harpagofito es segura y no tóxica, y hasta donde se han realizado estudios no causa efectos secundarios al consumirlo adecuadamente, mientras que en dosis elevadas es posible que produzca problemas estomacales.

Es recomendable un uso a corto plazo, ya que los expertos desconocen si es seguro consumirlo por un largo periodo de tiempo.

No se recomienda que quienes padecen de úlceras estomacales, duodenales o cálculos biliares consuman harpagofito, al igual que, como dijimos antes, las mujeres embarazadas y en proceso de lactancia.

Asimismo, quienes tienen padecimientos cardíacos, de hipertensión o de presión arterial baja tienen que consultar con su médico de cabecera antes de comenzar a consumir harpagofito.

IMPORTANTE: Esta información tiene por objeto complementar, no reemplazar el consejo de su médico o profesional de la salud y no pretende cubrir todos los posibles usos, precauciones, interacciones o efectos adversos. Es posible que esta información no se ajuste a sus circunstancias específicas de salud. Nunca demore o haga caso omiso de la búsqueda de consejo médico profesional de su médico u otro proveedor de atención médica calificado debido a algo que haya leído en ecocosas. Siempre debe hablar con un profesional de la salud antes de comenzar, suspender o cambiar cualquier tipo de tratamiento.

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