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Eucalipto. Propiedades, beneficios y contraindicaciones

El eucalipto es una planta que tiene muchos usos, medicinales, desinfectantes y limpiadores. Su uso medicinal es amplio, y destaca el empleo de sus hojas y semillas como descongestionador nasal y respiratorio, ya sea en productos derivados (cremas, pomadas, gel y aceites), infusión con los famosos vahos de eucalipto.

hojas de eucalipto


Las propiedades medicinales del eucalipto están presentes tanto en sus hojas como en sus semillas.

Qué es el eucalipto

El eucalipto no es precisamente un árbol, sino un género con alrededor de 700 especies diferentes. La variedad de uso más común por sus propiedades medicinales es la llamada Eucalyptus globulus, conocida también popularmente como eucalipto blanco, eucalipto común o eucalipto azul, la cual es propia de Oceanía, principalmente endémica de la región sur de Australia y gran parte de la isla de Tasmania, y es el alimento favorito de los koalas.

Se ha plantado por todo el mundo porque es un potente repelente de insectos y mosquitos, sobre todo en zonas húmedas, además por su rápido crecimiento. La contrapartida, es que es un árbol que al parecer consume muchos recursos hídricos, pudiendo a afectar mucho el suelo, lo que lo ha vuelto en objeto de controversia.

Propiedades del eucalipto y beneficios de su uso

A nivel medicinal, el eucalipto blanco destaca por sus propiedades antiinflamatorias, antisépticas, febrífugas, antimicrobianas y expectorantes.

Se suele utilizar por los beneficios que acarrea para tratar las siguientes dolencias:

Resfriados y catarros. Gracias a sus propiedades antiinflamatorias y expectorantes, su utilización para tratar los síntomas de las gripes, catarros y resfriados es muy extendido por ser muy efectivo.

Bajar la fiebre. Por sus principios antipiréticos, antitérmicos, antifebriles y febrífugos, se emplea para disminuir la fiebre. Además, en los casos que las gripes van acompañadas de fiebres, es muy completo su uso.

Reducir el azúcar en la sangre. Se ha demostrado científicamente que el eucalipto ayuda a disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Aunque también se ha estudiado la interacción, en el caso de las personas con diabetes, de medicamentos para reducir los niveles de azúcar con el eucalipto puede bajar demasiado los mismos.

Otitis e infecciones de oído. El eucalipto se utiliza para tratar las infecciones de oído u otitis gracias a sus propiedades antiinflamatorias y antisépticas.

Infección urinaria. La infección urinaria o cistitis puede ser tratada con las propiedades del eucalipto. Para ello se puede consumir en infusión de las hojas.

Fortalecer el cabello. El eucalipto se puede usar para reforzar el cabello y el cuero cabelludo. Para ello vamos a hacer una infusión con las hojas de eucalipto y la usamos para lavarnos la cabeza.

eucalipto propiedades


Enjuagues bucales. Podemos utilizar la infusión de eucalipto para hacer enjuagues bucales, ya sea para tratar los daños en las encías y dientes, como para las aftas y heridas internas de la boca.

Desinfectar heridas. Gracias a sus propiedades antisépticas y antiinflamatorias, podemos emplear la infusión de eucalipto para desinfectar y limpiar heridas recientes o mal cicatrizadas.

Cómo usar el eucalipto

El eucalipto se puede usar de diversas maneras, ya sea con sus productos derivados, como las cremas, el aceite esencial de eucalipto o con sus hojas y semillas directamente, para preparar vahos e infusiones. Veamos cómo hacerlos.

Vahos de eucalipto

Para hacer los vahos de eucalipto o vaporizaciones de las hojas, muy potentes para descongestionar y tratar la tos, se utilizan un puñado de hojas del árbol en una olla.

Lo que hacemos es hervir el agua, apagar el fuego y luego añadir las hojas.

vahos de eucalipto


A continuación nos colocamos encima del vapor, cubriendo la zona con una toalla para captar el vapor e inhalarlo. Lo podemos hacer dos veces al día, y notaremos que los resultados son estupendos. También es bueno para tratar afecciones cutáneas, como acné y puntos negros.

Infusión de eucalipto

Para preparar la infusión de eucalipto hervimos el agua, en una proporción de 2 hojas medianas por cada taza de agua.

Colocamos el agua y las hojas en un cazo y lo dejamos hervir entre 3 y 5 minutos, a fuego bajo.

Lo apagamos y dejamos reposar entre 10 y 20 minutos y luego ya la podemos servir. Se le puede añadir miel y limón, sobre todo para tratar resfriados, catarros, dolores de garganta, tos y congestiones. También si añadimos unas gotas de tintura de propóleo podemos aumentar su efectividad.

Si no consumimos miel porque somos veganos o alérgicos, podemos añadir cualquier otro endulzante, como jarabe de agave, panela, o melaza, e incluso sin ningún endulzante está bastante bien.

Contraindicaciones del eucalipto

Las personas que estén tomando medicamentos para bajar los niveles de azúcares en la sangre deberían evitar la interacción con el eucalipto, en cualquiera de sus formats, para evitar que los niveles sean tan bajos que sean perjudiciales para la salud.

El aceite esencial de eucalipto puede presentar contraindicaciones, así que debemos moderar mucho su uso y diluir con aceite portador si lo vamos a aplicar por vía cutánea, ya que puede provocar dolores de estómago, náuseas y vómitos.

Se debe evitar el uso del aceite esencial de eucalipto con niños pequeños, y las mujeres embarazadas o lactantes, también deberían evitar su consumo.

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